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Barcelone : Messi : Mon souhait était de retourner à Barcelone et d’y prendre ma retraite, mais cela n’a pas été possible

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a récidivé : lundi, il a décroché son huitième titre de champion du monde. Ballon d'Or. Après avoir été proclamé une nouvelle fois meilleur joueur de la planète, le footballeur argentin a accordé une interview à France dans laquelle il revient sur sa carrière, la récente Coupe du monde remportée avec l'Argentine et sa relation avec… .

En commençant par son passé en Espagne, Messi a fait référence au club qui a été sa maison pendant de nombreuses années, Barcelone, et s'est exprimé sur rumeurs de son retour au club après l'avoir quitté. PSG: ” J'aurais pu retourner à Barcelone, mais cela ne s'est pas produit. Ma première pensée a toujours été de rentrer chez moi, de pouvoir rejouer à Barcelone et d'y prendre ma retraite comme j'en avais toujours rêvé. Mais ce n'était pas possible.”

Malgré cela, l'Argentin garde de bons souvenirs de Barcelone et avoue qu'il continue à “regarder les matchs” de l'équipe entraînée par Xavi, l'ancien coéquipier et ami de Leo : “Je pense que l'équipe a bien évolué depuis l'arrivée de Xavi, avec un mélange de jeunes joueurs d'excellent niveau et de joueurs expérimentés comme Lewandowski et Kounde”.

Rivalité avec Cristiano Ronaldo

Lionel Messi remporte le Ballon d'Or 2023 devant Kylian Mbapp et Erling Haaland.

Le seul joueur qui se rapproche de lui en matière de récompenses individuelles est le suivant. Cristiano Ronaldo, qui a remporté le Ballon d'Or à cinq reprises : 2008, 2013, 2014, 2016 et 2017. Les deux ont entretenu pendant des années une lutte pour la conquête. Précisément, l'argentin a fait référence à ce duel : “C'était une très bonne bataille sur le plan sportif. Nous nous nourrissons de la rivalité de l'autre, car nous sommes tous les deux de grands compétiteurs. Lui aussi a toujours voulu tout gagner, tout le temps. C'était un très beau moment pour nous deux et pour tous ceux qui aiment le football. Je pense que nous avons beaucoup de mérite d'avoir pu rester au sommet aussi longtemps. Il est extrêmement difficile de rester au sommet pendant dix ou quinze ans.”

Les temps sont durs avec l'Albiceleste

Messi était fier lors de l'interview de son palmarès et de tous les trophées remportés tout au long de sa carrière, cependant ne rien gagner avec l'équipe nationale depuis de nombreuses années (jusqu'au Copa America en 2021) “c'était comme avoir une épine dans le pied”, avoue l'Argentin.

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Après avoir perdu trois finales consécutives avec son équipe nationale (Coupe du monde 2014, Copa America 2015 et 2016) et l'élimination contre… France en 2018, Messi a avoué avoir perdu espoir : ” J'ai même décidé de me retirer de l'équipe nationale à un moment donné, après la défaite en finale de la Copa América 2016 contre… “. Chili. J'ai vécu un moment très, très difficile. Parce qu'au-delà de cette déception, cette génération ne méritait pas d'être traitée comme elle l'a été. Je pense que nous aurions dû valoriser le fait d'avoir atteint la finale de la Copa América et le… Coupe du monde deux fois. Mais, à l'époque, la seule chose qui comptait pour les gens, c'était de gagner. Je pense que les critiques que nous avons reçues étaient exagérées.”

Coupe du monde du Qatar et controverses

En ce qui concerne le Qatar Coupe du monde remportée par son équipe nationale, Messi est revenu sur la trajectoire de l'Albiceleste avant de soulever le trophée et sur toutes les controverses qui en ont découlé. “Dans les jours qui ont précédé le match contre la Pays-BasAprès le match, les Néerlandais ont commencé à faire des déclarations et à nous faire sortir un peu de nos gonds. Il y a eu des situations étranges dans le match, certains joueurs se sont comportés d'une manière qui n'était pas fair-play, en particulier pendant la séance de tirs au but. Après ce match, ils voulaient que l'Argentine passe pour la méchante de l'histoire, mais beaucoup de choses se sont produites ce soir-là”, souligne Leo.

En ce qui concerne son célèbre “Qu'est-ce que tu regardes, imbécile ?” après le match contre l'équipe d'Argentine. Pays-Bas, la star argentine a admis qu'il n'aimait pas se voir ainsi et que “c'était mal, mais ce sont des moments de tension et cela peut arriver”.

Messi s'est également souvenu de la finale difficile contre France dans lequel ils semblaient vainqueurs, mais la remontée de l'équipe de France les a conduits à décider du trophée aux tirs au but. “C'est dommage, car même si nous avons été sacrés champions du monde à la fin, nous méritions d'être champions du monde à la fin du temps réglementaire”, a reconnu Leo.

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Sur l'extase après le dernier penalty marqué par son coéquipier Montiel, Messi a expliqué avec émotion : “Mille choses me sont passées par la tête. C'était important pour moi d'envoyer un signal à ma famille qui était dans les tribunes, de pouvoir le partager avec eux. Je leur ai dit : “Ça y est, ça y est !” après avoir attendu si longtemps ce moment. Je me suis battue pour ce rêve toute ma vie.”

Avenir et fin de sa carrière

Sur la rumeur d'un éventuel prêt à Barcelone maintenant que… MLS est terminée, Messi l'a catégoriquement démentie : “Non, pas du tout. Maintenant que j'ai fait un pas en avant en venant ici aux États-Unis, je ne pense pas que je jouerai à nouveau en Europe. Bien sûr, jouer me manquera Ligue des champions ou LaLiga pour le reste de ma vie, des matchs à la saveur particulière. Mais j'en ai profité autant que possible, donc je n'ai aucune frustration.”

Concernant son avenir et le temps qu'il lui reste à jouer au football, Messi a été clair : ” J'ai toujours dit que je ne pensais pas à l'avenir, que j'allais au jour le jour. Je me sens bien physiquement. Je ne sais pas combien de temps je vais encore jouer. Je veux continuer jusqu'à ce que je sente que je ne peux plus le faire, que ma condition physique ne me permet plus de jouer comme je le voudrais. Le temps nous le dira.”

Il ne s'est pas montré particulièrement optimiste quant à sa présence à la Coupe du monde 2026, même s'il ne ferme pas la porte : “Sachant l'âge que j'aurai alors (39 ans), cela me semble difficile, mais nous verrons comment je me sens physiquement.”

Enfin, Leo a évoqué son avenir lorsqu'il quittera le football professionnel : “Une fois que ma carrière de footballeur sera terminée, nous reviendrons à…”. Barcelone. C'est notre maison, là où nous avons nos habitudes, nos amis. Que ce soit ma femme, mes enfants ou moi. Mais je n'ai aucune idée de ce que je vais faire pour le moment. Je n'y ai pas encore réfléchi et je n'en ai pas envie.”